Γιάννης Αντετοκούνμπο: "Δεν έχω αλλάξει καθόλου γιατί έχω τρομερούς γονείς"

Ο 22χρονος παίκτης του NBA είναι αυτή τη στιγμή το μόνο πρόσωπο στην Ελλάδα που μπορεί να συγκινήσει, να εμπνεύσει και να κινητοποιήσει τα πλήθη. Όχι με το μίσος και την πόλωση, αλλά μιλώντας για αγάπη, ευθύνη, πάθος, σκληρή δουλειά. Φτάνει ένα του μόνο χαμόγελο.





Δεν συμβαίνει συχνά να καθυστερεί για μισή ώρα μια συνέντευξη Τύπου και οι εκπρόσωποι των media να το δέχονται χαμογελαστοί. "Έχει κολλήσει στην κίνηση" ενημέρωσε η υπεύθυνη δημοσίων σχέσεων της Aegean Airlines, Σταυρούλα Σαλούτση, και όλοι παραδόξως χαμογελάσαμε αυθόρμητα, αφού η κίνηση στους αθηναϊκούς δρόμους είναι τόσο ισχυρή που μπορεί να "κολλήσει" ακόμη κι έναν από τους ταχύτερους καλαθοσφαιριστές του NBA. 

Πέντε λεπτά αργότερα, παρατηρείται μεγάλη κινητοποίηση, με τους φωτορεπόρτερ να πηγαίνουν προς την πόρτα και τα φλας να αστράφτουν. Ένας χαμογελαστός γίγαντας, πολύ αδύνατος, περνούσε το κατώφλι του Ballroom 1, στο ξενοδοχείο Μεγάλη Βρεταννία. Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο έγινε δεκτός με ενθουσιασμό. Χαμογέλασε και σχεδόν ακαριαία χαμήλωσε το βλέμμα. Συνοδευόταν από τη σύντροφό του, Mariah, που βλέποντάς την σε φωτογραφίες τη θεωρείς κοντή, αλλά στην πραγματικότητα είναι περίπου 1,78. Λίγο πιο πίσω, ο πατέρας του Charles (πρώην ποδοσφαιριστής), μια ευγενική φυσιογνωμία, από τον οποίο φαίνεται πως ο Γιάννης, εκτός από το ύψος (ο Charles είναι πάνω από 1,90 μ.), κληρονόμησε και το χαμόγελο, η μητέρα του Veronica (άλτρια του ύψους) και ο αδελφός του, Κώστας, επίσης ψηλός (2,08 μ.) και χαμογελαστός. 


Ο αντιπρόεδρος της Aegean Airlines, Ευτύχιος Βασιλάκης, περιέγραψε το σκοπό της συνεργασίας της εταιρείας με τον παίκτη του NBA, αφού πρώτα του έδωσε συγχαρητήρια για την ανακήρυξή του ως Πιο Βελτιωμένου Παίκτη στο NBA, με τα χειροκροτήματα να δονούν την αίθουσα και το αμήχανο χαμόγελο να εμφανίζεται και πάλι στο πρόσωπο του ντροπαλού Γιάννη, που χαμήλωσε το βλέμμα του. Στη συνέχεια τόνισε: "Ο Γιάννης αντιπροσωπεύει για μας το καλό παράδειγμα της Ελλάδας που επιμένει, δεν κάμπτεται στα δύσκολα και αγωνίζεται για ένα καλύτερο αύριο. Δεν είναι μόνο ένας σπουδαίος αθλητής, αλλά και ένας νέος άνθρωπος που, ανεξάρτητα από την τεράστια επιτυχία του στο εξωτερικό, δεν ξεχνά την πατρίδα μας και την τιμά σε κάθε ευκαιρία". Ακολούθησε η προβολή του νέου διαφημιστικού σποτ με πρωταγωνιστή τον Γιάννη και τη Σαντορίνη και, μόλις αυτό τελείωσε, ήρθε η σειρά του νεαρού καλαθοσφαιριστή να πει λίγα λόγια. Ο Γιάννης τόνισε πως πολλοί Αμερικανοί τον ρωτούν ποιον προορισμό να επιλέξουν στην Ελλάδα, "Αθήνα, Μύκονο, Σαντορίνη ή κάπου αλλού; Εγώ τους λέω πως παντού είναι όμορφα στην Ελλάδα", ενώ θυμήθηκε πως είχε εντυπωσιαστεί πολύ με το Ηράκλειο, όταν το είχε επισκεφτεί στο πλαίσιο αγώνα του πρωταθλήματος της Α2. Μίλησε και για τους δικούς του στόχους, που είναι τρεις: "Το χρυσό στο παγκόσμιο πρωτάθλημα μπάσκετ, το δαχτυλίδι του πρωταθλητή, ο τίτλος του MVP Player στο NBA". 

Αφού ολοκληρώθηκαν οι ερωτήσεις των δημοσιογράφων, το "παιχνίδι" μεταφέρθηκε στη δίπλα αίθουσα, όπου υπήρχε μπουφές. Μέχρι να φτάσει εκεί όμως ο Γιάννης, έπρεπε να φωτογραφηθεί με μικρούς και μεγάλους θαυμαστές του. Έπειτα από έναν "πρώτο γύρο" φωτογραφιών, πήρε ένα πιάτο για να φάει και ζήτησε να κάνουν λίγη υπομονή – δυστυχώς λίγοι του έκαναν αυτή τη χάρη. Οι γονείς και η σύντροφος του super star ήταν πολύ διακριτικοί και απολάμβαναν την αναγνώριση προς τον Γιάννη και τον Κώστα – που ήταν συνεχώς χαμογελαστός με όλους. Ένα απαιτητικό τριήμερο με δημόσιες εμφανίσεις έπαιρνε τέλος, αφού είχαν προηγηθεί το Antetokounbros και η παρουσία τους στη Στέγη Γραμμάτων και Τεχνών. 


We Are All Bros (Είμαστε Όλοι Αδέλφια) 

Ένα πολύχρωμο πλήθος αποτελούμενο ως επί το πλείστον από μπαμπάδες και γιους ήταν συγκεντρωμένο έξω από το Nick Galis Hall στις εγκαταστάσεις του ΟΑΚΑ, για να παρακολουθήσουν το φιλικό αγώνα της ομάδας των επιλέκτων των Antetokounbros με την Εθνική ομάδα του 2005. Τίποτε δεν θύμιζε αγώνα μπάσκετ στην Ελλάδα και όλα φώναζαν γιορτή, αφού αντί για υβριστικά συνθήματα ακούγονταν μόνο παιδικές απορίες για τα αδέλφια Αντετοκούνμπο και παιδαγωγικές απαντήσεις μπαμπάδων περί σκληρής δουλειάς, πειθαρχίας, υπομονής.

Από νωρίς το μεσημέρι της Κυριακής διεξαγόταν το παιδικό τουρνουά 3 on 3, από το οποίο οι δύο ομάδες που θα προέκυπταν θα έπαιζαν τον τελικό στο ημίχρονο του φιλικού, με προπονητές τον Γιάννη και τον Θανάση αντίστοιχα. Παρά τον καύσωνα, το Τείχος των Εθνών, όπου είχε στηθεί το γήπεδο από τη Nike, ήταν γεμάτο, ενώ εντυπωσιακός ήταν και ο ειδικά διαμορφωμένος χώρος με κλασικά παπούτσια της εταιρείας υπογεγραμμένα από σταρ του NBA, μαζί με τα δύο νέα μοντέλα του brand.


Ο Γιάννης με τον Θανάση και τον Κώστα έφτασαν στις 17.00 και εμφανίστηκαν εν μέσω παραληρήματος και ήχους r'n'b. Έκαναν ένα άτυπο, σύντομο challenge με τρία άτομα που διάλεξαν τυχαία οι ίδιοι από το κοινό. Ο Θανάσης, μάλιστα, διάλεξε μια κοπέλα. Τα τρία αδέλφια μίλησαν με τα εκατοντάδες παιδιά που βρέθηκαν εκεί, με κεντρικό μότο το "We Are All Brothers" ("Είμαστε Όλοι Αδέλφια"). Και καθώς ο Γιάννης και ο Θανάσης έχουν συνηθίσει τη δημοσιότητα, εκείνος που έμοιαζε αμήχανος ήταν ο μικρός Κώστας, που δεν έχει ακόμη "ψηθεί" στην έκθεση. 

Περίπου 25 λεπτά αργότερα τα αδέλφια κατευθύνθηκαν προς τα αποδυτήρια του Nick Galis Hall. Πριν από τον κεντρικό αγώνα, προηγήθηκε φιλικό ανάμεσα σε αθλητές της Ομοσπονδίας Σωματείων Ελλήνων Καλαθοσφαιριστών με Αμαξίδιο (ΟΣΕΚΑ), ενώ το τζάμπολ πραγματοποίησε η μαμά Veronica. Ακολούθησε ένα σόου βγαλμένο από τις καλύτερες στιγμές εκείνων του ΝΒΑ, με τους μικρούς να μαθαίνουν καλύτερα τους μεγάλους παίκτες της Εθνικής ομάδας και όλοι μαζί να χαζεύουν τον Γιάννη και τον Θανάση, που η αλήθεια είναι πως δεν τους έχουμε γευτεί όσο θα θέλαμε, αφού αγωνίζονται –δικαίως– στα καλύτερα πρωταθλήματα του κόσμου.


Στη Στέγη Γραμμάτων και Τεχνών

Από τις 19.00 το απόγευμα του Σαββάτου 24 Ιουνίου, μιάμιση ώρα πριν από την έναρξη του event με τους Γιάννη και Θανάση Αντετοκούνμπο, ο χώρος έξω από τη Στέγη Γραμμάτων και Τεχνών στη Συγγρού άρχισε να γεμίζει κόσμο. Παιδιά 7 και 8 ετών με τους γονείς τους, μέχρι και 70άρηδες είχαν φροντίσει να προκρατήσουν εισιτήρια για να δουν τον αγαπημένο τους ήρωα. Στις 20.00 τα τηλεοπτικά συνεργεία είχαν πάρει θέση για να "υποδεχτούν" την οικογένεια Αντετοκούνμπο, που κατέφτασε στις 20.15. Ευδιάθετοι και με την αύρα των Αμερικανών σταρ, τα δύο αδέλφια έκαναν κάποιες δηλώσεις και λίγο αργότερα, αφού πήραν όλοι θέσεις, ξεκίνησε το σόου, υπό τους ήχους του τραγουδιού "Crazy in love" της Beyoncé.

"Είμαστε αγνά και καλά παιδιά, για αυτό μας έχει αγαπήσει η Ελλάδα" είπε ο Γιάννης, αφού πρώτα επισήμανε πως παραλίγο να βάλουν τα κλάματα με τον Θανάση βλέποντας το βίντεο που είχαν ετοιμάσει οι συντελεστές της Στέγης και τους παρουσίαζε σαν υπερήρωες σε ένα comic book που μιλούσε για τη ζωή τους. "Δεν έχουμε αλλάξει καθόλου, γιατί έχουμε τρομερούς γονείς" πρόσθεσε, για να σειστεί η αίθουσα από τα χειροκροτήματα. Η κουβέντα ανάμεσα στον Γιάννη και τον Θανάση Αντετοκούνμπο με την Αφροδίτη Παναγιωτάκου, για τις δυσκολίες που είχαν να αντιμετωπίσουν και τους χαλύβδωσαν, είχε μαγνητίσει το πλήθος, με τους ίδιους να διηγούνται γλαφυρά περιστατικά που έζησαν – αλλά και μερικά χιουμοριστικά.


Η πιο δυνατή στιγμή ήταν όμως όταν έκλεισαν τα φώτα και μια γυναικεία φωνή τραγούδησε σε σπαστά ελληνικά το "Όταν θα πάω κυρά μου στο παζάρι". Όταν τα φώτα άναψαν ξανά, τα δύο αδέλφια ήταν δακρυσμένα και πληροφόρησαν το κοινό πως με αυτό το τραγούδι τους ξυπνούσε η μαμά τους, Veronica, με τον Γιάννη να αναφέρει πως "Δεν έχω κλάψει έτσι, ούτε όταν χάσαμε στα playoffs" και τον Θανάση να επισημαίνει πως "Έλληνας δεν γεννιέσαι, γίνεσαι. Είμαστε ένα "προϊόν" που συνδυάζουμε δύο κουλτούρες: την ελληνική και των γονιών μας. Και από αυτές τις δύο πήραμε τα καλύτερα στοιχεία". Λογικό και επόμενο η αίθουσα να σειστεί για άλλη μια φορά από τα χειροκροτήματα.

Σε ένα άλλο σημείο ο Γιάννης τόνισε πως "κανείς δεν μπορεί να μου πει πως δεν είμαι Έλληνας, γιατί δεν έχω γνωρίσει κάτι άλλο. Η μητέρα μου είναι από τη Νιγηρία, έφτασα τα 22 και ακόμη δεν έχω πάει εκεί".

Έπειτα από μία ώρα συζήτησης η παρουσιάστρια της βραδιάς σηκώθηκε μαζί με τα αδέλφια για να μοιραστούν ένα πλάνο με όλο τον κόσμο που κατέκλυσε τη Στέγη και ζήτησαν να μην περάσουν μέσα από το κοινό. "Δεν θα φύγουμε ποτέ από εδώ" ακούστηκαν να λένε και χάθηκαν στα σκοτεινά παρασκήνια.

Βέβαια, όπου και να πάνε, η Ελλάδα θα τους αγαπάει, παραφράζοντας τον ποιητή.

Πηγή: peoplegreece.com (Γιώργος Πράτανος)